Biologie animale, Ecologie

Faut-il avoir peur du frelon asiatique ?

Arrivé en France il y a plus de 10 ans, de nombreuses histoires circulent sur le frelon asiatique (Vespa velutina). En colonisant l’ouest de l’Europe à une vitesse folle, l’envahisseur sème la terreur dans les ruches et la panique dans les médias. Mais doit-on réellement s’inquiéter ? Qu’en dit la science ?

Il ne faut pas paniquer, nous ne sommes pas en danger

Le frelon asiatique n’est pas dangereux. Malgré ce que l’on en dit, le frelon asiatique n’est pas agressif et il n’est pas plus gros ni plus virulent que le frelon européen (Vespa crabro). Bien sûr, ce sont tous deux des frelons, ils seront particulièrement énervés si on s’approche trop près de leurs nids.

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Comparaison entre frelon européen et frelon asiatique. (photo : Karine Monceau)

Le frelon asiatique n’est pas une menace pour l’humain. On peut se détendre, malgré la croissance exponentielle de la population de frelons asiatiques, et leur tendance à se rapprocher des habitations, le nombre de piqûres d’insectes n’a pas augmenté. Chaque année, on recense toujours moins de 25 cas graves de piqûres de frelons, toutes espèces confondues. Les décès sont encore plus rares, touchant majoritairement des personnes allergiques.

Notre biodiversité est-elle menacée ?

Le frelon asiatique est en compétition avec le frelon européen. Si le frelon asiatique n’est pas une menace pour l’humain, il reste une espèce invasive. Il s’est donc implanté en se faisant une place dans l’écosystème et il y prolifère. Son mode de vie est très similaire à celui de son cousin européen, alors forcément les deux espèces sont en compétition pour l’emplacement des nids ou la capture de proies.

Le frelon asiatique est un redoutable prédateur. Le frelon asiatique se nourrit majoritairement d’insectes sauvages, mais son impact sur ces espèces n’est pas encore suffisamment étudié pour tirer des conclusions solides.

Si son nid se trouve à proximité d’une ruche, il chassera des abeilles domestiques (Apis mellifera). Contrairement au frelon européen, le frelon asiatique reste en vol stationnaire devant la ruche où il capture les ouvrières butineuses. N’osant plus sortir, les abeilles s’entassent sur la piste d’envol et la colonie assiégée arrête alors toute activité. Si la situation persiste, elle finit par s’éteindre par manque de nourriture. Des colonies entières ont ainsi été détruites depuis son arrivée.

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Frelon asiatique en vol stationnaire devant une ruche assiégée. (photo : Jean Hixaire)

Vouloir l’exterminer, ce n’est pas une bonne idée

Il est trop tard pour éradiquer le frelon asiatique en France. Aujourd’hui les populations sont denses et bien établies. L’espèce restera présente dans notre écosystème mais il est toujours possible de réguler sa population au niveau local et de limiter sa dispersion.

Le piégeage est inefficace et néfaste pour l’écosystème. Les derniers rapports scientifiques en date indiquent que le piégeage est totalement inefficace pour stopper ou même ralentir l’avancée de l’espèce. Il s’avère même que cette pratique est contre-productive.

Placés loin d’un nid, les pièges capturent très peu de frelons asiatiques, la majorité des prises sont des insectes locaux : abeilles, mouches, papillons… Ces pièges sont donc inefficaces et néfastes pour les populations d’insectes locales.

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Exemple de piège à frelons asiatiques et de son contenu. (photo droite : Quentin Rome)

Piéger les jeunes reines frelons asiatiques au printemps avant qu’elles ne fondent leurs colonies est également inutile. Quand elles partent de leurs nids natals, elles entrent alors en compétition pour s’installer et se battent entre elles. Environ 95% meurent durant cette période et les piéger empêche leur auto-régulation. Pire encore, cela pourrait favoriser la construction des nouveaux nids en permettant à une petite proportion de reines de s’installer tranquillement.

La régulation des populations de frelons reste possible au niveau local. N’ayant pas encore de réel prédateur, il est important de réguler sa population à proximité des habitations et des ruches par la détection puis la destruction des nids. Le piégeage doit rester exceptionnel, localisé, parcimonieux et le plus sélectif possible. Il faut aujourd’hui apprendre à vivre avec le frelon asiatique.


Retrouvez les bonnes pratiques à adopter ici !


Et demain ? Les abeilles vont-elles survivre ?

Les abeilles pourraient se défendre contre les frelons. La plupart des ruches européennes ont montré des systèmes de défenses similaires, bien que moins efficaces, à ceux de l’abeille asiatique (Apis cerana) qui partage son territoire avec le frelon asiatique depuis toujours.

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Comportement de défense des abeilles s’agglutinant autour d’un frelon. La boule peut atteindre une température de 45°C, fatale pour les frelons mais pas pour les abeilles. (Arca et al., 2014)

Le fait que les abeilles européennes adoptent ces comportements rapidement après avoir été exposées à leur nouveau prédateur est encourageant : attendons de voir ce qu’il en sera après plusieurs générations.

Le frelon asiatique est loin d’être la principale menace des abeilles. La mort des abeilles domestiques et sauvages est en grande majorité due à la présence de parasites et à l’empoisonnement par les pesticides. Les abeilles sont affaiblies par des siècles d’élevage qui ont diminué leur diversité génétique et la perte de biodiversité des fleurs qui amoindri les réserves des ruches années après années.

Lorsque les activités humaines sont concernées, de nombreuses espèces invasives ou locales sont pointées du doigt par les médias. Mais ces dernières sont finalement la conséquence d’un environnement fragilisé et du déclin de la biodiversité.

Quoiqu’il en soit il reste important de rester attentif à leur évolution et leur impact sur l’écosystème. La recherche continue sur le cas du frelon asiatique, la mise au point de pièges à phéromones, efficaces et sélectifs, est une piste prometteuse. Affaire à suivre.

par Hugo Le Chevalier

Sources

Les articles scientifiques sont disponibles sur demande, n’hésitez pas à nous contacter
• Arca, M., Papachristoforou, A., Mougel, F., Rortais, A., Monceau, K., Bonnard, O., … & Arnold, G. (2014). Defensive behaviour of Apis mellifera against Vespa velutina in France: testing whether European honeybees can develop an effective collective defence against a new predator. Behavioural processes, 106, 122-129.
• Chauzat, M. P., Martel, A. C., Blanchard, P., Clément, M. C., Schurr, F., Lair, C., … & Faucon, J. P. (2010). A case report of a honey bee colony poisoning incident in France. Journal of Apicultural Research, 49(1), 113-115.
• de Haro, L., Labadie, M., Chanseau, P., Cabot, C., Blanc-Brisset, I., Penouil, F., & for Toxicovigilance, N. C. C. (2010). Medical consequences of the Asian black hornet (Vespa velutina) invasion in Southwestern France. Toxicon, 55(2), 650-652.
• Haxaire, J., & Villemant, C. (2010). Impact sur l’entomofaune des pièges à frelon asiatique. Insectes, 159(4), 1-6.
• Monceau, K., Bonnard, O., & Thiéry, D. (2014). Vespa velutina: a new invasive predator of honeybees in Europe. Journal of Pest Science, 87(1), 1-16.
• Monceau, K., Maher, N., Bonnard, O., & Thiéry, D. (2015). Evaluation of competition between a native and an invasive hornet species: do seasonal phenologies overlap?. Bulletin of entomological research, 105(4), 462-469.
• Monceau, K., & Thiéry, D. (2017). Vespa velutina nest distribution at a local scale: An 8‐year survey of the invasive honeybee predator. Insect science, 24(4), 663-674.
• Rome, Q., Muller, F., Théry, T., Andrivot, J., Haubois, S., Rosenstiehl, E., & Villemant, C. (2011). Impact sur l’entomofaune des pièges à bière ou à jus de cirier utilisés dans la lutte contre le frelon asiatique. Proceedings of the Journée Scientifique Apicole–11 February, 18-20.
• Rome, Q., Muller, F. J., Touret‐Alby, A., Darrouzet, E., Perrard, A., & Villemant, C. (2015). Caste differentiation and seasonal changes in Vespa velutina (Hym.: Vespidae) colonies in its introduced range. Journal of applied entomology, 139(10), 771-782.
• Villemant, C., Muller, F., Haubois, S., Perrard, A., Darrouzet, E., & Rome, Q. (2011). Bilan des travaux (MNHN et IRBI) sur l’invasion en France de Vespa velutina, le frelon asiatique prédateur d’abeilles. Proceedings of the Journée Scientifique Apicole–11 February, 3-12.
• Villemant, C., Muller, F., Haubois, S., Perrard, A., Darrouzet, E., & Rome, Q. (2011). Bilan des travaux (MNHN et IRBI) sur l’invasion en France de Vespa velutina, le frelon asiatique prédateur d’abeilles. Proceedings of the Journée Scientifique Apicole–11 February, 3-12.
• Viriot, D., Sinno-Tellier, S., & de Haro, L. (2015). Ce frelon asiatique qui fait si peur: quoi de neuf en urgence?. Toxicologie Analytique et Clinique, 27(2), S30.
Photo en-tête : Arca et al., 2014

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